Es gibt viele Informationen, die Tipps zur Auswahl Ihres ersten Motorrads und zur Auswahl der Motorradausrüstung geben, wenn Sie gerade erst anfangen. Ich habe auch meine eigene Meinung dazu, aber ich bin nicht hier, um darüber zu sprechen. Ich bin hier, um darüber zu sprechen, was Experten nicht tun, wie es ist, ein Anfänger zu sein.

Zuerst gebe ich zu, dass ich mir vor dem MSF-Kurs ein Fahrrad gekauft habe. (Ich habe Freunde, die vor dem Kurs neue Motorräder gekauft haben, und die Entscheidung hat nicht immer gut geklappt.) Ich habe einen 2007 Vulcan 500 gekauft, der seit vier Jahren sitzt. Ich habe einen schreienden Deal mit diesem Fahrrad bekommen, so dass ich meine Investition zurückbekommen würde, selbst wenn ich entscheiden würde, dass ich das Fahrrad nicht mag.

Nachdem wir das Fahrrad in Betrieb genommen hatten, fuhr mein Mann mit dem Fahrrad zu einem Parkplatz hinter einem Einkaufszentrum, während ich im Lastwagen folgte. Er gab mir meine erste Lektion. Er brachte mir zunächst bei, wie man mein Fahrrad einschaltet, und dann gingen wir zum Entenlaufen und zum Power-Walking des Fahrrads über. Innerhalb einer Stunde oder so ließ er mich in einem Kreis fahren, der sich auf und ab bewegte. Hat mich das das Reiten gelehrt? Nee. Es gab mir das Vertrauen, dass ich, wenn ich in der Klasse ankam, meine Füße vom Boden abheben konnte.

Ich bin ehrlich, dieser Moment, in dem Sie zum ersten Mal Ihre Füße vom Boden abheben wollen, ist der Moment, der für neue Fahrer die größte Angst erzeugt. (Und es dauert eine Weile, bis diese Angst zu Beginn jeder Fahrt aufhört.)

Ich habe mich für den Harley Davidson Riding Academy – Learn to Ride-Kurs über den MSF-Kurs entschieden. Der Harley-Kurs hat mehr Unterrichtszeit und mehr Fahrzeit. Außerdem beschränken sie die Klassen auf maximal 8 Personen. Die MSF hat normalerweise zwanzig oder mehr Fahrer pro Klasse. Dies bedeutet, dass die Fahrer der Harley-Klasse weniger Zeit darauf warten müssen, dass sie an der Reihe sind, und dass die Instruktoren Zeit haben, Einzelunterricht zu geben. Die Harley-Klasse verwendet auch größere Fahrräder, die Street 500. Der MSF-Kurs verwendet 125-cm3-Sportfahrräder oder 250-cm3-Kreuzer. Ich hatte das Gefühl, dass das größere Fahrrad mich besser auf echte Erfahrungen vorbereitet hat.

Ja, der Harley-Kurs kostet mehr, aber ich fand, dass es die zusätzlichen Kosten wert war.

Meine allererste Fahrt nach dem Unterricht war das Frühstück bei einem Denny’s, das ungefähr eine Meile von unserem Haus entfernt ist. Biegen Sie links aus der Einfahrt in eine sehr leichte Steigung ab. Biegen Sie am Stoppschild links ab und fahren Sie 50 Fuß bis zu einem Stoppschild in einer steileren Straße bergauf. Ich werde nicht lügen, ich brauchte vier Versuche, um durch dieses Stoppschild zu kommen, ohne das Fahrrad bei diesem bergauf Start zum Stehen zu bringen. Immerhin findet die MSF-Klasse auf einem flachen Parkplatz statt. Wir hatten keine Anstiege gemacht.

Von diesem Stoppschild biegen Sie links in eine vierspurige Straße mit einer Höchstgeschwindigkeit von 35 km / h ab. Okay, das ist einfach. Oh, gut, das Licht an der Kreuzung ist grün. Nach der Kreuzung steigt das Tempolimit auf 40 MPH und es fühlt sich an wie die Lichtgeschwindigkeit. Immerhin ist die schnellste Fahrt auf diesem Parkplatz 20 MPH.

Ich komme an die Kreuzung, an der ich rechts abbiegen muss, und mache meinen fatalen Fehler in der MSF-Klasse: Ich schaue, wohin ich nicht will, das ist der Bordstein. Weil ich Angst habe, die Bordsteinkante zu treffen, starre ich darauf und das Fahrrad fährt direkt darauf zu. Ich gerate ein wenig in Panik, als ich mich daran erinnere, dass mein Ausbilder sagte, dass manchmal etwas mehr Gas eine Kurve retten kann. Ich rolle auf den Gashebel, der die Kurve fester macht und meinen Hintern davor bewahrt, diesen Bordstein zu treffen.

Wir fahren eine Viertelmeile hinunter bis zur nächsten Abzweigung ins Einkaufszentrum. Ich benutze meinen Blinker zum ersten Mal … weil … nun, ehrlich gesagt, bis zu diesem Moment war so viel los, dass ich nicht einmal anfangen konnte, über dumme Knöpfe nachzudenken. Dann, 100 Fuß später, biegen wir in Dennys Parkplatz ein. Ich bin von der engen Kehrtwende eingeschüchtert, gehe also am Parkplatz vorbei, schalte das Fahrrad aus und gehe mit meinem Fahrrad in einer komplizierten Dreipunktkurve rückwärts. Als ich neben meinen Mann komme, sagt er „Ihr Blinker ist noch an“. (Dieser Blinker war weiterhin der Fluch meiner Existenz).

Wenn ich meinen Helm abnehme, pocht mein Herz, meine Haut ist feucht und ich habe das Gefühl, ich werde mich übergeben. Ich möchte auch auf und ab springen und meine Faust in die Luft pumpen. Ich hab es gemacht! Ich habe meine erste Fahrt überlebt! Ich habe mehr als 20MPH gemacht, als ich einen Parkplatz umrundet habe!

Jetzt bin ich drei Monate nach meinem Führerschein und habe über 700 Meilen auf mein Fahrrad gesetzt. Ich bin für jede Fahrt mit jemand anderem gefahren, bis auf zwei Solo-Fahrten. Ich bin glücklich, von sehr erfahrenen Fahrern umgeben zu sein, und hinter ihnen zu fahren hat mir viele Dinge beigebracht. Wenn ich sie beobachte, kann ich sehen, wann sie sich bewegen, wann sie sich in ihre Ecken lehnen, wie weit sie sich in ihre Ecken lehnen, wie sie sich Hindernissen nähern und wie sie mit dem Verkehr umgehen. Dies hat mir eine fantastische Lernerfahrung gebracht.

Ich habe in den ersten zwei Wochen eine längere Fahrt durch eine Schlucht zu einem Casino gemacht, um mit Freunden am Buffet zu sitzen, aber die meisten meiner Fahrten gingen zum Café, zum Frühstück oder Mittagessen und zu einigen Wohltätigkeitstreffen. Ich mache das immer noch ein paar Mal pro Woche, weil ich festgestellt habe, dass meine Fähigkeiten schnell rosten, wenn ich länger als eine Woche ohne Reiten bin.

Wir machen normalerweise jedes Wochenende mindestens eine Wohltätigkeitsfahrt, was nicht immer eine fantastische Erfahrung war. Der allererste Pokerlauf, den ich gemacht habe, hatte eine Route zum Strand. Der Verkehr war also miserabel. Ich saß im Stop-and-Go-Verkehr und ging bergab mit einer Straße, die nach links abfiel. Ich hatte das Gefühl, dass ich mit dem Fahrrad den Hügel hinunter rang und nicht genug Erfahrung hatte, um die Fahrspuren zu teilen. Mein Mann und sein Freund mussten ihre Fahrräder abstellen, weil die luftgekühlten Motoren keinen Luftstrom erhielten.

Als neuer Fahrer, der an Gruppenfahrten teilnimmt, habe ich gelernt, dass man nie weiß, wer neben dir fährt. Sie kennen weder ihre Fähigkeiten noch ihre Höflichkeit. Bei meinem allerersten Pokerlauf fuhr ich wegen meiner Neuheit absichtlich Single File, als ein erfahrener Fahrer mich an der Außenseite einer Rechtskurve überholte. Da ich ein Neuling war, waren meine rechten Handdrehungen immer noch weit und ich hätte ihn fast geschlagen. Sein Mangel an Höflichkeit in Verbindung mit meiner Unerfahrenheit verursachte fast einen Unfall. Zum Glück kam all das Zeug, auf das mich meine Instruktoren gebohrt hatten, zurück und rettete den Tag.

Der beste Rat, den ich zum Reiten mit einer Gruppe von Leuten geben kann, die Sie nicht kennen: Lassen Sie viel Platz und seien Sie wachsam.

Folgendes habe ich in drei Monaten und 700 Meilen gelernt:

1. Diskontieren Sie nicht die kleinen Ausflüge. Nicht jede Reise muss eine 100-Meilen-Kreuzfahrt sein. Die kleinen Ausflüge gewöhnen Sie an das Starten und Stoppen, viele Schaltvorgänge, das Abbiegen durch Kreuzungen und halten Ihre Fähigkeiten auf dem neuesten Stand.

2. Wie viele Menschen fand ich die Autobahnen einschüchternd. Die Autobahnen in San Diego können in jede Richtung bis zu sechs Fahrspuren breit sein … und sie können vollständig gefüllt sein. Einer meiner Ausbilder gab mir einen Rat, den ich als absolut wahr befunden habe: Die Autobahnen sind am frühen Sonntagmorgen ziemlich leer. Wenn Sie früh rauskommen, haben Sie die Möglichkeit, sich mit der Autobahn zu befassen, anstatt sich mit anderem Verkehr zu befassen.

3. Das Muskelgedächtnis zählt. Als meine Lehrer sagten, dass sie uns ein Muskelgedächtnis geben würden, spottete ich privat. Es waren zwei Tage auf einem Parkplatz und ich war mir sicher, dass das nicht genug sein würde. Als ich zum ersten Mal schnell anhalten und mein Fahrrad abstellen musste, war ich sofort dankbar für all die Stoppübungen, die wir auf diesem Parkplatz gemacht haben. Das Muskelgedächtnis wird Ihren Hintern retten.

4. Fahren Sie mit erfahrenen Fahrern. Wenn keiner Ihrer Freunde oder Familienmitglieder mitfährt, schauen Sie in Foren oder auf Meetup.com nach. Wenn Sie eine Harley gekauft oder den Harley Learn to Ride-Kurs absolviert haben, wenden Sie sich an Ihren örtlichen Harley-Händler. Sie haben eine Liste von HOG-Fahrern (Harley Owners Group), die bereit sind, neue Fahrer zu betreuen. Sie wären überrascht, wie viele erfahrene Fahrer einem unerfahrenen Fahrer gerne helfen, ihre Füße unter sie zu bekommen.

5. Finden Sie einen Grund zum Fahren. Ehrlich gesagt muss nicht jede Fahrt lebensverändernd sein. Treffen Sie einfach die Entscheidung, irgendwohin zu fahren, wo Sie normalerweise fahren würden. Ich habe auch festgestellt, dass der Wind um mich herum und die Sonne auf mich scheinen meine Stimmung ändern und meine Stimmung aufhellen können. Also einfach losfahren.

6. Jedes Mal, wenn Sie fahren, wird es einfacher. Das Muskelgedächtnis übernimmt, Sie denken über jede Schicht nach oder kämpfen in den Kurven gegen Ihr Fahrrad. Es wird jedes Mal ein bisschen einfacher, was bedeutet, dass jede Fahrt ein bisschen mehr Spaß macht als die letzte. Also einfach losfahren.

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